El origen de las soft skills, las habilidades que determinan el éxito

El origen de las soft skills, las habilidades que determinan el éxito

Las soft skills han demostrado su relevancia en cualquier empresa y, pese a que se las califica de “blandas”, no son para nada prescindibles. Cada vez más estudios confirman que las soft skills son determinantes en el mercado laboral presente y futuro.

Qué había antes de las soft skills

Hace algunas décadas, el mundo empresarial se basaba esencialmente en conocimientos técnicos para llevar a cabo sus proyectos. Que hubiera buena o mala comunicación o que el jefe ejerciera su liderazgo de manera despótica, no se cuestionaba.

Sin embargo, siempre han existido empresas donde el concepto de soft skills ha estado presente. Empresas donde existía una comunicación fluida y eficaz entre los equipos, gestión de trabajo en equipo, formación de los jefes de proyecto sobre resolución de problemas, etc. Las habilidades directivas e interpersonales estaban ahí, aunque no fueran parte del curriculum profesional o tuvieran una denominación específica.

En la actualidad, la pelea por el talento es dura. Las empresas más poderosas se nutren de los mejores profesionales, de otro modo, no mantienen su estatus. Ahora es cuando las soft skills son necesarias. No es una opción, son básicas para sobrevivir. Nadie con talento soporta un liderazgo mediocre, que carezca de sentido. El talento espera trabajo en equipo, transparencia, líderes que sirven a su equipo y responsabilidad en todas las áreas.

El origen de las soft skills

El nacimiento de este término remonta a 1972, cuando el ejército de los Estados Unidos había detectado que las mejores tropas no eran las que mejor sabían utilizar la maquinaria o cualquier dispositivo, sino los grupos con habilidades transversales más desarrolladas:

Este conjunto de habilidades se conocían como soft skills para diferenciarlas de las llamadas hard skills, relacionadas con el uso de máquinas y aparatos de todo tipo.

En los manuales de entrenamiento del ejército se definen las soft skills de la siguiente forma:

“Importante conocimiento relacionado con el trabajo que implica escasa o nula interacción con una máquina o equipo, pero requiere una interacción muy alta con otras personas, en un entorno incierto con los recursos disponibles.”

En otras palabras, hard skill era aquella que permitía al operador de un tanque identificar el objetivo, mientras que soft skill suponía determinar si el objetivo identificado era el más importante, si se trataba del momento más adecuado para atacar o si las posibles consecuencias eran oportunas.

Para el ejército americano, las soft skills eran algo muy importante porque, en última instancia, diferenciaban a un equipo de éxito de cualquier otro.

Sin embargo, la dificultad aún ahora se encuentra en que este tipo de habilidades no se enseñan y el gran peso del curriculum está centrado en hard skills. Raramente se enseña a trabajar en equipo, a comunicar de manera asertiva, a resolver problemas, a negociar, etc…

El desafío de las soft skills

En el programa que desarrolló el ejército norteamericano, desglosaron una lista de atributos que cualquier mando necesitaba desempeñar:

  • Ser técnicamente competente
  • Ser capaz de identificar y analizar problemas complejos.
  • Pensar imaginativamente y en un amplio rango.
  • Ser experto en relaciones interpersonales.
  • Ser capaz de comunicar problemas complejos con claridad en el habla y la escritura.
  • Ser persuasivo.
  • Conocer los principales problemas y problemas sociales y militares.
  • Estar relajado en presencia de oficiales y funcionarios de alto rango.
  • Estar familiarizado con problemas y procedimientos en varios niveles de mando.

De esta lista, salvo el primer elemento, que es fácilmente evaluable, el resto son aspectos vinculados a las soft skills. ¿Cómo identificarlos en un candidato? ¿Cómo evaluarlos? O son parte de una organización o sencillamente se darán por entendidos.

Capacidades imprescindibles para cualquier líder

El ejército estadounidense tenía claramente identificado que un mando, para ser efectivo, debía tener capacidades técnicas, pero, sobre todo, habilidades interpersonales. No se podía separar una cosa de la otra. Las soft skills que querían desarrollar en el programa diseñado por el ejército norteamericano estaban bien acotadas:

  • Había que dotar a los oficiales de las técnicas que les permitieran evaluar de la forma más adecuada posible el objetivo de su trabajo.
  • La capacidad de manejar situaciones complejas es esencial para conseguir un equipo líder. Por eso las soft skills son tan importantes como las capacidades técnicas.

En este sentido, podemos inferir que para un líder su formación debería contar con los siguientes aspectos clave:

1. Reforzar adecuadamente los comportamientos productivos.

  • Muchas veces podemos pensar en comisiones, dinero, subida de salario. Pero si hablas con tu equipo probablemente descubras su verdadera motivación.
  • En ocasiones, descubrirás que realmente lo más importante es una palabra amable, un reconocimiento público, una comunicación personal afectiva.
  • Intentar decir más cosas positivas que negativas.

2. Minimizar los comportamientos contraproducentes que pueden venir de procesos burocráticos heredados.

  • ¿Cómo te comunica alguien de tu equipo que algo funciona mal? ¿Existen los canales, confianza?
  • ¿Hay competencia interna en los equipos? ¿Están dos equipos o personas compitiendo por el mismo objetivo?

3. Minimizar las condiciones adversas en el medio ambiente.

  • ¿A qué hora se realizan las tareas? ¿Cómo se miden los resultados? ¿Con qué herramientas, proveedores trabajamos?
  • ¿Estamos midiendo cómo funcionan estos entornos? ¿Podemos registrar avances de forma objetiva?

Las soft skills son clave para que un líder, mánager o jefe de grupo pueda desempeñar lograr estos objetivos.

No hay un manual para “minimizar las condiciones adversas”, hay recursos, objetivos y seguimiento.

  1. Recursos: Equipo, presupuesto, materiales, procedimientos.
  2. Objetivos: Dónde debemos llegar.
  3. Seguimiento: Control de calidad, indicadores, resultados.

Utilizando el enfoque, sugerido en los cursos que desarrollan soft skills, sería necesario determinar las funciones del controlador de nuestro sistema e identificar las habilidades y conocimientos necesarios para que el controlador realice estas funciones.

Las funciones del controlador del sistema en este modelo serían:

  • Aprender los objetivos de ese sistema en particular.
  • Establecer las comunicaciones requeridas para activar y supervisar el sistema y recibir los comentarios necesarios en un marco de tiempo útil.
  • Dirigir los métodos y medios necesarios para lograr los objetivos.
  • Establecer procedimientos mediante los cuales el sistema pueda operar eficientemente.

La diferencia entre formarse en soft skills y no hacerlo

La diferencia entre un mánager que se forma en soft skills y uno que no lo ha hecho se suele ejemplificar con este caso:

Si mandamos a un gerente a un nuevo destino sin más información sobre su proyecto y le preguntamos “¿Qué harás cuando llegues?”, lo más seguro es que nos responda: “No sé, depende de lo que me encuentre.”

Si le preguntamos lo mismo a alguien que ya ha pasado por el entrenamiento en soft skills, la normal es que conteste algo parecido a esto: “Estaré muy ocupado buscando información, aprendiendo sobre el proyecto, qué recursos hay disponibles, conociendo al equipo, cómo se comunican, qué procesos existen…”

Un líder no espera una lista de acciones que ejecutar, sino que busca un conjunto de elementos con los que poder componer la estrategia para llegar al objetivo. No espera un camino predefinido, el seleccionará el mejor camino en base a la información y equipo disponible.

Qué tareas relacionadas con soft skills corresponden al líder

  • Formula y evalúa hipótesis sobre los competidores.
  • Evalúa la capacidad y limitaciones de su equipo a la hora de poder desempeñar sus objetivos principales.
  • Interpreta y usa un plan de acción.
  • Formula y evalúa acciones alternativas a las expresadas en el plan de acción.
  • Da el briefing a su equipo antes de ejecutar el plan de acción y sobre el estado de la unidad.
  • Ofrece el briefing a sus superiores antes de ejecutar el plan de acción y sobre el estado de la unidad.
  • Reporta al terminar las acciones realizadas a su equipo y superiores.
  • Identifica y explica problemas o defectos en la ejecución.
  • Desarrolla planes de formación y desarrollo para corregir esos potenciales problemas de ejecución.
  • Identifica la información necesaria y los recursos para llevar adelante esos programas de formación.
  • Inspecciona y determina si el equipo y materiales están en buenas condiciones.
  • Evalúa el potencial de carrera de los miembros de su equipo.
  • Les guía y establece estándares de desempeño.
  • Establece los roles y selecciona a personas para esas tareas.
  • Desarrolla de forma prioritaria el trabajo en equipo.
  • Establece prácticas de gestión que permiten que todo el equipo de trabajo trabaje de forma coordinada y cooperativa.
  • Asigna responsabilidad y delega autoridad a todos los niveles de la cadena.
  • Resuelve conflictos en todos los niveles
  • Motiva al equipo y mantiene la disciplina con el uso de comentarios positivos y negativos.
  • Desarrolla las capacidades de su equipo para aumentar la toma de decisiones y el desempeño de tareas sin supervisión.
  • Desarrolla la capacidad del equipo hacía una actitud más positiva
  • Determina y evalúa la moral de su equipo.
  • Define reglas y estándares para el comportamiento del equipo.
  • Define y comunica objetivos para su equipo.
  • Reserva recursos para conseguir esos objetivos.
  • Facilita la innovación en la estructura existente.
  • Determina la adecuación de implementar nuevos conceptos, procesos o equipos en cada fase del proyecto.
  • Toma decisiones tácticas y administrativas basada en la información disponible.

Resultados tras la capacitación en soft skills

  • Una cantidad adecuada de trabajo conduce al logro de los objetivos de la organización.
  • Hay baja frecuencia de interferencia con el trabajo de otros.
  • Coordinación de las actividades de todo el equipo de acuerdo con los objetivos de la organización.
  • Se minimizan los efectos de las interrupciones externas en el trabajo de los miembros del equipo.
  • Estos eligen permanecer en la organización para continuar su carrera profesional.
Gamelearn es una plataforma de game-based learning capaz de alojar a miles de usuarios simultáneamente, incluyendo un variado catálogo de serious games diseñados para formar, comunicar o sensibilizar sobre cualquier temática en empresas e instituciones.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *